Професор факультету медицини Університету Лаваля Холлі Виттерман (Holly O. Witteman) вважає, що коментарі до новинних статей надають сильне вплив на думку про інформації, що міститься в тексті.

У дослідженні взяли участь 1700 осіб. Їм було запропоновано прочитати статтю про домашніх пологах і 10 коментарів до неї. При цьому одній частині випробовуваних були запропоновані коментарі, в яких підтримуються пологи вдома, інший – тільки негативні коментарі, а інші читали цю статтю без коментарів. Крім того, для оцінки впливу особистого досвіду одним учасникам давали читати коментарі, що описують особисті історії про домашніх пологах, а інші переглядали коментарі фахівців.

Потім всі випробувані повинні були оцінити своє ставлення до домашніх пологів за шкалою від 0 до 100. Ставлення до пологів на дому групи, яка читала статтю без коментарів, склало 52 бали. Учасники, які читали негативні коментарі, оцінили своє ставлення до таких пологів у 39 балів, а група, якій випало читати позитивні коментарі – у 63 бали.

Результати тесту дозволяють зробити висновок, що думка читачів безпосередньо залежить від змісту коментарів, які впливають на їх об’єктивність.

З дослідженням можна ознайомитися в квітневому номері журналу Health Affairs.