Цікаві факти

8 цікавих фактів про сновидіння

4 тижні тому

Один з ознак високого інтелекту – це лінь…

02.06.2018

Найцікавіші факти про випускання повітря …

14.05.2018

Він все життя хотів бути актором, але в театрах Лондона йому відмовляли, не давали ролей. Його навіть не запрошували на прослуховування, просто зачиняли перед ним двері. Ніхто не підозрював, якого приголомшливого актора не беруть в трупу. До одного дня, коли він став відомий на весь світ. Цього «невдахи» звуть Артур Фергюсон – найвишуканіший шахрай всіх часів.

Одним сонячним ранком 1923 року Артур, прогулюючись по Траффальгарской площі Лондона, зауважив добре одягненого чоловіка. Він роздивлявся Колону Нельсона. Артур підійшов до чоловіка і заговорив з ним. Виявилося, що це приїжджий американець зі штату Айова. Чоловік був досить багатий, чим, як і всі американці, похвалився новому знайомому. Також турист зазначив, що Колона Нельсона – дуже гарний пам’ятник, подібних якому в Сполучених Штатах немає. І тут містера Фергюсона осінило: «А чому б продати Колону Нельсона?». Він швидко згадав, що не представився іноземцю, тому вирішив відрекомендуватися як офіційний керівник Траффальгарской площі і запропонував американцеві купити вподобаний архітектурна споруда. Артур пояснив туристу, що на вершині колони встановлена статуя адмірала лорда Нельсона, одного з найвідоміших моряків Великобританії. Він помер в Трафальгарській битві, в честь якої була названа площа. Але у своєму оповіданні містер Нельсон також згадав про те, що чиновники тривалий час займалися марнотратством: у всьому Лондоні, і Британії взагалі, встановлювалися леви і фонтани, різноманітні статуї та інші архітектурні прикраси, що вимагало значних фінансових вкладень. А сьогоднішнє економічне становище держави бажає залишати кращого: у Британії величезні борги перед кількома країнами, в тому числі і США. Тому, як би дивно це не звучало, нещодавно було прийнято рішення розпродати частину пам’яток за «хороші гроші», а отриманий прибуток направити на погашення боргів. І зважаючи на те, що містер Фергюсон є керівником Траффальгарской площі, він може продати американцеві Колону Нельсона всього за 6 тисяч фунтів. Наївного туриста сума не злякала, і він дістав чекову книжку. Але хитрий Артур сказав, що є спеціальна чергу за цим пам’ятником, тому туристу доведеться пройти всі бюрократичні процедури, як і всім іншим.

Шахрай підвів американця до найближчої черзі в музей, сказавши, що в одному з приміщень музею знаходиться адміністрація Траффальгарской площі. Він попросив дотримуватися процедури: зайняти чергу і, як усі, прийти до містера Фергюсону (тобто безпосередньо до нього) зі своєю пропозицією. Але турист злякався не на жарт, побачивши кількість претендентів на лот. Він почав просити нового знайомого про те, щоб той допоміг йому придбати пам’ятник без зайвих затримок. Артур з серйозним обличчям обійшов чергу і зайшов всередину музею, пробувши там деякий час, він повернувся до американцеві і сказав, що чиновники згодні прийняти чек на 6 тисяч фунтів прямо зараз. Покупець, не зволікаючи, виписав чек і вручив його Фергюсону. Авантюрист запевнив, що тепер Колона Нельсона належить туристу на праві власності і він може забрати її до себе в Штати.

Артур Фергюсон, природно, в той же день перевів у готівку чек. А обдурений американець, нічого не підозрюючи, найняв спеціальну бригаду, яка мала демонтувати пам’ятник. Але робітники відмовлялися виконувати замовлення, аргументуючи тим, що пам’ятники в Лондоні не продаються. Вони порекомендували дивним туристу звернутися Скотленд-Ярд. Яке ж було здивування «покупця», коли поліцейські пояснили йому, що його обдурили. Розчарування наївного американця не було меж.

Тим часом, детективи ворожили, не божевільний турист. Але пізніше виявилося, що ні. Адже всього через кілька тижнів інший американський турист скаржився, що придбав Біг Бен за 1000 фунтів, а ще один потерпілий зробив перший внесок за Букінгемський палац у розмірі 2 тисяч фунтів.

Літо 1923 року для Лондонської поліції видався дуже важким. Всі потерпілі описували одну і ту ж схему, одного і того ж людини, але зловити його не вдавалося. А для містера Фергюсона це літо видалося напрочуд вдалим. Дізнавшись, що його розшукує поліція, Артур вирішив покинути Британію.

Під час відвідин Парижа, заповзятливому англійцю вдалося продати Ейфелеву вежу як металобрухт. І як Ви думаєте, хто був покупцем? Звичайно ж, американець. Зважаючи такого везіння, містер Фергюсон вирішив, що йому належить відправитися в Сполучені Штати Америки – там же одні наївні американці.

Прибувши в країну своєї мрії, Артур часу не гаяв: він примудрився здати Білий Дім в оренду! Наївною жертвою шахрая став техасець. Він повірив в історію містера Фергюсона про те, що утримання сім’ї Президента занадто дорого обходитися державі. Тому було прийнято рішення здавати в оренду весь Білий Дім разом з проживали там Джоном Калвином Кулиджем-молодшим (Президентом США) і його сім’єю. Вправний актор настільки правдоподібно грав свою роль, що американець заплатив йому готівкою 100 тисяч фунтів за перший рік оренди. До речі, наївний техасець «зняв» Білий Дім аж на 99 років.

І все б зійшло з рук хитрому Арті, якби не жадібність. Він познайомився з австралійським туристом і вирішив продати йому Статую Свободи теж за 100 тисяч фунтів. Але австралієць, запідозривши щось недобре, попросив у відстрочення внесення платежу на кілька днів. Тим часом, він звернувся в поліцію. Правоохоронці тріумфували: нарешті вийшли на слід відомого шахрая.

Артура Фергюсона заарештували. Але в процесі розслідування стала відома цікава деталь. Грошей, отриманих за «оренду» Білого Дому у актора немає. Адже за кілька днів до арешту він зустрів на вулиці заплакану жінку. В силу свого характеру, Артур завжди прагнув допомогти нужденним, тому коли жінка розповіла, що у неї згоріло ранчо, де були всі гроші і цінності, і що вона залишилася без даху над головою з двома дітьми, містер Фергюсон вчинив благородно. Він віддав цій нещасній всі отримані гроші. Слідство встановило, що шахрай не збрехав, адже пані сама прийшла в поліцію і розповіла про дивний тип, який їй «подарував» гроші. Жінка хотіла знайти «добродійника» з допомогою поліції і віддячити йому.

Суддя теж був зичливий: замість довічного позбавлення волі, на яке заслуговував авантюрист, Артур Фергюсон був засуджений до 5-ти років позбавлення волі. Вже в 1930 році авантюрист вийшов на свободу і переїхав в Лос-Анджелес, де жив в достатку завдяки «заробленим» раніше грошей. Помер він у 1938 році.

Цікавий факт: на суді на запитання «навіщо Ви це робили?», Артур відповів: «А мені було цікаво, наскільки наївні багатії».